viernes, 12 de enero de 2018

Video del fin de semana: ajolotes, ratas topo desnudas y lagarto topo


Un video de unos animalitos muy distintivos; les va a gustar (bueno, a l@s biólogos ... los civiles, quien sabe ...). Dos mexicanos: los ajolotes y los lagartos topos; el rata topo es del este de África. En inglés.




jueves, 11 de enero de 2018

El principal evento sobre malezas en Europa en 2018


Si todavía quieren participar en el 18o Simposio de la Sociedad Europea de Investigación sobre Malezas (18th European Weed Research Society Symposium), tienen que apurarse. Ya nada mas se aceptan resúmenes para carteles, hasta el 31 de enero.

Se llevará a cabo del 17 al 21 de junio de 2018 en Ljubljana, Slovenia.


miércoles, 10 de enero de 2018

Misterio del miercoles: una compuesta en Cuernavaca

Estoy reanimando la categoría "Misterio del miercoles" por una planta que no hemos podido identificar en otros grupos de redes sociales donde se ha preguntado. A ver si los lectores de Jehuite pueden resolver este misterio.

Se trata de una hierba que encontró Feliciano García Lara en Cuernavaca. Pertenece a las Asteraceae, probablemente de la subfamilia Carduoideae. Pero hasta allí llegamos.




martes, 9 de enero de 2018

Las plantas invasoras en los trópicos del Viejo Mundo: unas guías ilustradas

El CABI sacó unas guias muy bien ilustradas sobre las plantas invasoras del sureste de Asia (55 especies), una región de Kenia que es especialmente interesante para la conservación para la megafauna (45 especies), y para África oriental en general (200 especies). La institución generalmente vende sus productos, pero en este caso son de libre acceso. Fueron editados por Arne Witt, un especialista destacado de la región.

Los libros contienen además una introducción muy útil sobre plantas invasoras, malezas (y las diferencias entre estos dos), así como su manejo - mecánico, químico y biológico.

Se puede tener algunas críticas - por ejemplo, a mí me gusta mucho mejor la definición ecológica de malezas que la utilitaria, hago más énfasis en los lados positivos de las plantas en paisajes modificados, y ciertamente pienso que Eichhornia crassipes es exótico para México, no nativo como se dice en el libro sobre el sureste de Asia. Pero esto son detalles menores, y son sumamente útiles estos libros, sobre todo por sus ilustraciones.


Witt, A. (Ed.), 2017a. Guide to the naturalized and invasive plants of Laikipia. CABI, Wallingford. https://doi.org/10.1079/9781786392152.0000
Witt, A. (Ed.), 2017b. Guide to the naturalized and invasive plants of Southeast Asia. CABI, Wallingford. https://doi.org/10.1079/9781786392107.0000
Witt, A., Luke, Q. (Eds.), 2017. Guide to the naturalized and invasive plants of Eastern Africa. CABI, Wallingford. https://doi.org/10.1079/9781786392145.0000



Como ejemplo de un tratamiento, se ilustra las páginas para
Parthenium hysterophorus, una maleza de origen mesoamericano,
que ahora se encuentra en los trópicos de todo el mundo.


lunes, 8 de enero de 2018

Infografías en Facebook


Se acaba de abrir una nueva página en Facebook que se dedica a dar difusión a mapas e infografías, centrados en México. Me parece un proyecto muy interesante, y espero que pueda seguir (y quizas varios de ustedes también quieran seguir a esta página). Las contribuciones son públicas, así que también las pueden ver si no están en Facebook.

Se incluyen gráficas sobre todo tipo de temas - son temas sobre asuntos cotidianos - consumo de pan dulce, dominio del inglés en la población, dónde se toma más cerveza, pero también sobre la precipitación media anual, número de patentes por unidad federativa, o un gif muy bonito que muestra el crecimiento de la ciudad de México vs. la desaparición de sus lagos.

Nada mas una observación: solo en algunos vienen las fuentes de las infografías; sospecho que muchos son de periódicos, o de las páginas web oficiales de instituciones. La página sería todavía más útil si incluyera esta información.

Aquí les comparto dos gráficas más de interés para los lectores de este blog, y dos de interés más general.

Las cuencas hidrográficas de México, a todo color.

La cantidad de energía solar que reciben las regiones de México.

Este mapa no solo muestra los idiomas indígenas, sino también las variantes del español que se hablan en México.
Se puede encontrar el mapa con una resolución todavía mayor en http://www.muturzikin.com/cartesamerique/imagesamerique/1.png

Robos a bordo de Micros.

viernes, 5 de enero de 2018

Las selvas de su vida

Selvas altas perenifolias, las más norteñas del continente,
Xilitla, San Luis Potosí.
(tomado del blog Rumbo a la Sierra Madre Oriental)
Hoy les quiero invitar a leer el relato encantador "Las selvas de mi vida" de mi colega y compañera bloguera, Mané Salinas Rodríguez. Comparte su viaje de cómo llegó a la pasión de su vida, que son los seres vivos, y especialmente las selvas. Lo escribió para terminar el año que acaba de pasar.

Ella ya desde hace años escribe el blog Rumbo a la Sierra Madre Oriental, que contiene muchas otras contribuciones muy interesantes.

jueves, 4 de enero de 2018

Las memorias del XXXVIII Congreso Mexicano de la Ciencia de la Maleza en Torreón. Y fotos del viaje.


 
El mes pasado salieron las Memorias del XXXVIII Congreso Mexicano de la Ciencia de la Maleza que se celebró en Torreón, Coahuila. Se distribuyeron por correo electrónico a los asistentes, pero aquí aprovecho la oportunidad para hacerlas públicas (con permiso, por supuesto). Favor de hacer clic en el enlace arriba y lo pueden bajar de Google Docs.

Y aprovecho la oportunidad para compartir algunas fotos del viaje. No tengo muchas fotos del congreso ya que mi cámara me abandonó.

Primero unas fotos del vuelo:

Paisaje norteño

Oasis en el desierto

Una mina

La entrada a la Unidad Laguna de la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro, UAAAN, donde se llevó a cabo el evento.

Tiene jardines muy bien cuidados ...

... así como un pequeño jardín botánico nombrado por Jerzy Rzedowski.

Un detalle simpático era una población de perros universitarios muy bien cuidados, pacíficos y aparentemente felices - parece que viven de las sobras de la cafetería y con atendidos por los estudiantes de veterinaria.

Además había una población escandalosa de cotorras argentinas (Myiopsitta monachus), una especie exótica invasora que también tenemos en el Colegio de Postgraduados. Parece que les gusta el aire del aprendizaje ...

Una de las actividades más importantes en las reuniones es la convivencia con l@s colegas, aquí del norte, sur y centro.

miércoles, 3 de enero de 2018

¡A preparar para Quito! El XII Congreso Latinoamericano de Botánica

Los Congresos Latinoamericanos de Botánica siempre son eventos importantes en el mundo hispanoparlante. Se celebran cada cuatro años; el último fue en Salvador, Bahía, Brasil, en 2014.

Ahora se avecina el siguiente: del 21 al 28 de octubre de 2018 en Quito, Ecuador. Se puede pagar la inscripción reducida hasta el 31 de enero (y cuidado - esto ya es una extensión, así que es probable que no haya mas; la cuota de diciembre se extendió para el fin de enero). La fecha límite para resúmenes es el 31 de marzo (pero, la inscripción será más caro).


Páramo con Espeletia, en la reserva El Angel, norte de Ecuador
La conferencia inaugural será de Tod Stuessy, y hay dos conferencias magistrales todos los días; aquí pueden conocer a l@s conferencistas

Vista de Quito, rodeado por sierras.
Acabo de ir a un congreso allí (el de etnobiología) y realmente puedo recomendar la ciudad y el país como destino muy interesante en nuestra especialidad.

El vuelo no es demasiado caro (entre 6000 y 10,000 pesos, dependiendo de la línea y el tiempo de compra). Hay un vuelo nocturno muy conveniente de México a Quito con Aeroméxico, que es un poco más caro, y otra conexión, algo menos conveniente, pero más barata, con Copa vía Panamá. Supongo que existen posibilidades adicionales. En tanto al hospedaje, hay bastante y de todo tipo, incluyendo un buen número de hostales económicos.

Así que: ¡a preparar!





martes, 2 de enero de 2018

Un regalo de fiesta para botánicos

Ya dió la vuelta en círculos y redes sociales frecuentadas por botánicos: un tremendo listado florístico de las plantas vasculares de las Américas, que se publicó en Science justo antes de las fiestas, el 22 de diciembre.

Fue lidereado por la ecuatoriana Carmen Ulloa, ahora del Missouri Botanical Garden, y participaron colegas de muchas diferentes instituciones, tanto en EUA como en los paises latinoamericanos. De México contribuyó José Luis Villaseñor. Pueden bajar el artículo y el material suplementario que contiene los métodos y un resumen histórico, así como datos adicionales. El listado mismo desafortunadamente no está disponible libremente. Si no tienen acceso, tienen que pedirlo a algún amigo, o consultar la base de datos en línea.

Pero, no solo está el listado con 124,993 especies (que corresponde casi exactamente a un tercio de todas las especies conocidas a nivel mundial y abarca 2600 páginas y 19 MB), sino también un breve recuento histórico y un análisis de datos.

Me llamaron la atención especialmente los siguientes hechos:
  • El norte y el sur del continente solo comparten 8300 especies, menos del 7% del total; solo 122 especies se conocen de todos los países y regiones.
  • El 70% de las especies están restringidos a un país o región. 
  • Tanto en Brasil como en México más de la mitad de las especies están restringidas al país respectivo.
  • Se describen, en promedio, 744 especies nuevas para la región por año, y esto ha sucedido en los últimos 25 años; hasta ahora la tasa no ha bajado.
  • De Sudamérica se conocen más especies que de África, que tiene el doble de tamaño
  • Los países con más especies son Brasil (33,161), Colombia (23,104) y México (22,969)
  • La familia con más especies no son las Asteraceae (que vienen en segundo lugar), sino las orquídeas. Siguen las leguminosas en el tercer lugar.
  • Hay cinco géneros con más de 1000 especies (Piper, Peperomia, Epidendrum, Miconia y Lepanthes). 

En el material suplementario hay más información interesante, por ejemplo, la relación entre tamaño de los países y el número de especies, o el hecho que 6164 botánicos describieron las especies contenidos en el listado (y se enlistan los que describieron más de 400 especies cada uno). Además contiene gráficas sobre la distribución de especies por familias, géneros o regiones, y estadísticas sobre la importancia relativa de familias en diferentes países, número de especies compartidas, y otros.

Relación entre número de especies y el logaritmo del área del país o región.


Finalmente, una observación. Se dice dentro del texto que el listado solo contiene especies consideradas nativas, no las introducidas. Este hecho quizas se hubiera debido mencionar ya sea en el título o en el resumen. Además, sí hay alguna que otra especie exótica que, por la razón que sea, se colgó al listado. Ejemplos son Diplotaxis muralis, Isatis tinctoria, Echinochloa colona y E. crus-galli (solo revisé algunos pocos grupos que conozco).

Referencia:

Ulloa Ulloa, C., Acevedo-Rodríguez, P., Beck, S., Belgrano, M.J., Bernal, R., Berry, P.E., Brako, L., Celis, M., Davidse, G., Forzza, R.C., Gradstein, S.R., Hokche, O., León, B., León-Yánez, S., Magill, R.E., Neill, D.A., Nee, M., Raven, P.H., Stimmel, H., Strong, M.T., Villaseñor, J.L., Zarucchi, J.L., Zuloaga, F.O., Jørgensen, P.M., 2017. An integrated assessment of the vascular plant species of the Americas. Science 358, 1614–1617. https://doi.org/10.1126/science.aao0398

lunes, 25 de diciembre de 2017

Navidad 2017

Gatos contentos
Yo me pasé la noche de ayer bien contenta, como mis gatitos. Además me divertí. Espero que ustedes también, y que tengan unas vacaciones para descansar o finalmente hacer todo lo que no se pudo antes. Y un Año Nuevo muy provechoso y saludable. ¡Un abrazo!

lunes, 11 de diciembre de 2017

Se busca biólog@ o ecolog@ para trabajar con especies invasoras



La CONABIO acaba de publicar una oferta de empleo para un/a analista para su área de especies invasoras. Básicamente buscan alguien quien sepa de plantas y/o animales, trabajar con información, redactar e inglés. Tiene que tener licenciatura terminada y haber hecho tesis. El sitio de trabajo es en la sede de la organización en el sur de la Ciudad de México, y el sueldo aproximadamente 13 000 pesos netos, pero con todas las prestaciones. Aquí van los detalles:



viernes, 1 de diciembre de 2017

miércoles, 29 de noviembre de 2017

Una nueva revisión de las plantas introducidas de México

Hyparrhenia cymbaria, una invasora reciente muy seria
en el occidente de México, junto con Hyparrhenia variabilis.
Francisco Espinosa García y José Luis Villaseñor acaban de publicar una nueva revisión importante de lo que se sabe de las plantas introducidas en México. Es una actualización de algunos artículos previos; las referencias se pueden encontrar en el documento.

Tiene varias partes
  • se examina el número de publicaciones sobre plantas introducidas o no-nativas durante el tiempo y el tema de los trabajos;
  • se actualizan los trabajos previos con un listado de 45 especies adicionales
  • y, lo que es muy valioso, dan un listado de aquellas especies que consideran invasoras importantes (recuérdense que no todas las introducidas son invasoras, solo aquellas que causan problemas).

Además, revisan las publicaciones mexicanas sobre varios diferentes temas, como su ecología y manejo. Terminan con unas consideraciones generales.

El artículo está en inglés, y de libre acceso. Aquí les dejo el resumen en español:

Se revisan brevemente los conocimientos actuales sobre la riqueza, ecología, distribución y manejo de las malezas con flores alóctonas en Méxicoy algunos datos sobre su posible impacto ambiental y económico. Revisamos 216 publicaciones, la mayoría artículos internacionales indizados; lamayoría se refieren a manejo sensu lato (34.9%), después florística (19.5%), ecología (21.5%) y detección de malezas exóticas nuevas (13.3%). Elárea de investigación más completa es florística, junto con inventarios de especies con su distribución a escala estatal. El resto de las investigaciones,aunque interesantes y de alta calidad, están desarticuladas y raras veces se coordinan con tomadores de decisiones, el público en general o lospolíticos. Se estima que hay cerca de 700 especies alóctonas silvestres en México; alrededor del 80% se ha naturalizado y estimamos que habríaentre 58 y 180 especies invasoras. Las 700 especies representan el 2.8% de las 23,000 especies de la flora mexicana. Aunque faltan estimacionesdel costo de las pérdidas causadas por las malezas introducidas para México, se argumenta que es alto en términos agropecuarios, ambientales y en la salud humana. Se sugieren una serie de medidas para generar el conocimiento científico necesario para prevenir y/o manejar sustentablementelas invasiones de plantas invasoras.
Una milpa llena de Polygonum nepalense, una invasora en expansión
en regiones templadas y húmedas, aquí en la Sierra de Zongolica
La referencia:

Espinosa-García, F. J. y J. L. Villaseñor, 2017. Biodiversity, distribution, ecology and management of non-native weeds in Mexico: a review. Revista Mexicana de Biodiversidad (2017), https://doi.org/10.1016/j.rmb.2017.10.010 (en prensa)

lunes, 27 de noviembre de 2017

Herramientas para académic@s: un nuevo traductor

Hierbas en chino
En la academia es de mucha importancia saber leer (y de preferencia escribir) el inglés, la lengua franca de nuestro oficio. Sobre todo entre estudiantes es muy común el uso del traductor de Google o Facebook para poder acceder a la información cuando uno todavía no tiene suficiente capacidad. A veces también se utiliza para traducir los resumenes de tesis y otros escritos, a menudo con resultados lamentables.

Hace unos meses apareció un nuevo servicio (gratuito) de traducción automática. Se llama DeepL (de deep learning) y según ellos, tienen un sistema diferente a los demás. Pueden leerlo en su página. Funciona para varios de los idiomas principales.

Yo hice algunas pruebas, y sí parece que DeepL capta mejor el sentido de lo que uno quiere decir.

Primero les presento una prueba de una traducción del inglés al español. El original es un resumen de un artículo que acaba de salir:


Medicinal plants continue to play an important role in healthcare, both in Mexico and around the world. We investigated the relationship between various sociodemographic factors, such as age, economic activity, years of schooling, socioeconomic levels, gender, and language proficiency, and the knowledge and frequency of medicinal plant use in Santiago Camotlán, Sierra Norte of Oaxaca, with a mainly Zapotec population. In a first stage, we interviewed specialists in depth and collected and identified plants for a catalogue of the medicinal plant flora (90 species). With this catalogue, we then interviewed a sample of the general population and the specialists on knowledge and frequency of use. The relationship between the sociodemographic variables and knowledge was analyzed by multiple regression. To explore differences of knowledge within the population, we identified three groups with a two-step cluster analysis; the results were compared statistically with a Kruskal-Wallis nonparametric test and then a post hoc Dunn’s test to see if all the differences between groups were significant. Age and occupation explained 54% of the variation of knowledge. Medicinal plant knowledge in the region persists mainly because of the necessity to treat the diseases that the doctor does not cure, the culture-bound syndromes, and the most common ailments, malfunctions of the digestive system.

Aquí va la traducción de Google:

Las plantas medicinales continúan desempeñando un papel importante en la atención médica, tanto en México como en todo el mundo. Investigamos la relación entre diversos factores sociodemográficos, como la edad, la actividad económica, los años de escolaridad, los niveles socioeconómicos, el sexo y el dominio del idioma, y el conocimiento y la frecuencia del uso de plantas medicinales en Santiago Camotlán, Sierra Norte de Oaxaca, principalmente con Población zapoteca En una primera etapa, entrevistamos a especialistas en profundidad y recolectamos e identificamos plantas para un catálogo de flora de plantas medicinales (90 especies). Con este catálogo, entrevistamos a una muestra de la población general y a los especialistas en conocimiento y frecuencia de uso. La relación entre las variables sociodemográficas y el conocimiento se analizó mediante regresión múltiple. Para explorar las diferencias de conocimiento dentro de la población, identificamos tres grupos con un análisis de clúster en dos pasos; los resultados se compararon estadísticamente con una prueba no paramétrica de Kruskal-Wallis y luego una prueba de Dunn post hoc para ver si todas las diferencias entre los grupos eran significativas. La edad y la ocupación explicaron el 54% de la variación del conocimiento. El conocimiento de las plantas medicinales en la región persiste principalmente debido a la necesidad de tratar las enfermedades que el médico no cura, los síndromes ligados a la cultura y las dolencias más comunes, el mal funcionamiento del sistema digestivo.

 Y luego la de Deepl:

Las plantas medicinales siguen desempeñando un papel importante en el cuidado de la salud, tanto en México como en el resto del mundo. Investigamos la relación entre diversos factores sociodemográficos, tales como la edad, la actividad económica, los años de escolaridad, los niveles socioeconómicos, el género y la competencia lingüística, y el conocimiento y frecuencia del uso de plantas medicinales en Santiago Camotlán, Sierra Norte de Oaxaca, con una población mayoritariamente zapoteca. En una primera etapa, entrevistamos a especialistas en profundidad y recogimos e identificamos plantas para un catálogo de la flora vegetal medicinal (90 especies). Con este catálogo, se entrevistó a una muestra de la población general y a los especialistas en conocimiento y frecuencia de uso. La relación entre las variables sociodemográficas y el conocimiento fue analizada por una regresión múltiple. Para explorar las diferencias de conocimiento dentro de la población, se identificaron tres grupos con un análisis de conglomerados en dos etapas; los resultados se compararon estadísticamente con una prueba no paramétrica de Kruskal-Wallis y luego con una prueba de Dunn post hoc para ver si todas las diferencias entre los grupos eran significativas. Edad y ocupación explicaron el 54% de la variación del conocimiento. El conocimiento de las plantas medicinales en la región persiste principalmente por la necesidad de tratar las enfermedades que el médico no cura, los síndromes ligados al cultivo y las dolencias más comunes, disfunciones del aparato digestivo.
Las dos traducciones se pueden entender más o menos, aunque DeepL traduce mejor algunas partes. Por ejemplo, es mejor decir "género" y "competencia lingüística" que "sexo" y "dominio del idioma" en este contexto.  Pero algunos detalles son captados mejor por Google. Por ejemplo, DeepL dice "la flora vegetal medicinal" en vez de "flora de plantas medicinales" y confunde cultura con cultivo.

Ahora del español al inglés. Uso un párrafo de un artículo en el que actualmente estoy trabajando.

El original en español:


La distribución de biomasa (Reich 2002), o asignación de biomasa como también se le conoce, da cuenta de la ubicación de la masa seca total de la planta a un tiempo, y se mide como fracciones correspondientes a cada órgano. Estas proporciones también cambian durante el desarrollo, y en la explicación de esta variación tampoco hay consenso. Por un lado se interpreta como ajustes alométricos correspondientes al tamaño de la planta (Metabolic scaling theory; Reich 2002), por otro como ajustes para afrontar los retos que impone el ambiente en tiempo real (Optimality theory; Reich 2002) y por otro más, como ajustes para mantenerse en una suerte de “plan de desarrollo” que ha sido moldeado por los retos ambientales del pasado, durante la evolución de las especies (Ontogenetic drift; Reich 2002; Coleman et al. 1994; Evans 1972). 

La versión de Google:
The biomass distribution (Reich 2002), or biomass allocation as it is also known, accounts for the location of the total dry mass of the plant at a time, and is measured as fractions corresponding to each organ. These proportions also change during development, and in the explanation of this variation there is no consensus either. On the one hand it is interpreted as allometric adjustments corresponding to the size of the plant (Metabolic scaling theory, Reich 2002), on the other hand as adjustments to face the challenges imposed by the environment in real time (Optimality theory; Reich 2002) and for another more, as adjustments to stay in a kind of "development plan" that has been shaped by the environmental challenges of the past, during the evolution of species (Ontogenetic drift, Reich 2002, Coleman et al 1994, Evans 1972). 

La versión de DeepL:
Biomass distribution (Reich 2002), or biomass allocation as it is also known, accounts for the location of the total dry mass of the plant at one time, and is measured as fractions corresponding to each organ. These proportions also change during development, and in the explanation of this variation there is no consensus either. On the one hand, it is interpreted as allometric adjustments corresponding to the size of the plant (Metabolic scaling theory; Reich 2002), on the other hand, as adjustments to face the challenges imposed by the environment in real time (Optimality theory; Reich 2002) and on the other hand, as adjustments to maintain a kind of "development plan" that has been shaped by the environmental challenges of the past, during the evolution of species (Ontogenetic drift, Reich 2002, Coleman et al 1994, Evans 1972).
 Aquí me gusta que DeepL quita el primer "The" y es más idiomático ya que usa "maintain" en vez de "to stay in". Pero, no se da cuenta que son tres lados, no dos.

Que todavía suena poco idiomático es culpa del problema al fondo de todos estos traductores (y también de gente que escribe en idiomas que no son maternas, como yo) - simplemente hay diferentes maneras de decir las cosas en los distintos idiomas, y se estructuran las oraciones de diferentes maneras. Esto es lo que puede mejorar un profesional.



martes, 31 de octubre de 2017

Es difícil deshacerse de malezas resistentes a herbicidas

La creciente resistencia a herbicidas actualmente es un problema muy importante para la agricultura convencional. Una de las soluciones que se proponen es la rotación de herbicidas, para que sea más difícil que las especies de plantas consideradas malezas adquieran o mantengan dicha resistencia.

Una de las ideas convencionales dice que cualquier resistencia debe involucrar costos para las plantas. Esto quiere decir que tienen que invertir energía - glucosa - en el mecanismo, y así ya no tienen tanta energía para crecer. Entonces, si se usa determinado de herbicida solo cada x años, los biotipos que son resistentes deben desaparecer, porque no pueden competir con las no-resistentes en años que no se usa el herbicida (sino otro).

Recientemente, unos investigadores en Iowa hicieron un experimento ingenioso, cruzando diferentes biotipos o cepas de un amaranto (Amaranthus tuberculatus) resistentes a diferentes herbicidas. Luego observaron el comportamiento de la descendencia durante seis generaciones sin la influencia de los químicos, pero en competencia. Resulta que solo un mecanismo de resistencia (inhibidores de acetohidroxiácido sintasa) tenía costos para la capacidad de sobrevivencia de la planta ("fitness"); los otros cinco que se estudiaron no (incluyendo las múltiples resistencias a glifosato).

Esto significa que el descanso en la aplicación del herbicida no ayuda para deshacerse de las poblaciones resistentes. Una vez que las tienes, las tienes.

Por lo menos esto sugiere este experimento con una sola especie. Habrá que hacer más trabajos con más especies para saber qué tanto se puede generalizar.

El árticulo original está aquí, pero no es de libre acceso. Pueden leer unas reseñas en inglés aquí y aquí.

Referencia

Wu, C., Davis, A. S. y Tranel, P. J. (2017). Limited fitness costs of herbicide-resistance traits in Amaranthus tuberculatus facilitate resistance evolution. Pest Management Science doi:10.1002/ps.4706

lunes, 30 de octubre de 2017

Polinizadores en crisis

Dahlia con mariposa, haciendo juego.
La semana pasada un artículo científico dió la vuelta al mundo: un estudio cuidadoso que mostró que la biomasa de insectos voladores había bajado en promedio un 75% en los últimos 27 años.

Ya se sabe desde hace tiempo que el número de insectos - y con esto los principales polinizadores de plantas - está en declive, pero es un fenómeno que es relativamente dificil de comprobar bien. La mayoría de los estudios son sobre algún grupo de ellos, o sobre áreas muy pequeñas. Muchos tenemos observaciones anecdóticas, como por ejemplo que hay menos insectos pegados en los parabrisas de los coches después de viajes largos, que ya no están las nubes de polillas y otros insectos que se daban cita abajo del alumbrado público.

Este trabajo destaca porque se basa en datos que se están colectando desde 1989 en forma estandarizada (tanto de las trampas como de las observaciones), por parte de una asociación entomófila (o sea, es un buen ejemplo de ciencia ciudadana). El otro aspecto muy resaltado es que los datos se colectaron en áreas naturales protegidas, y más o menos bien manejadas (en Alemania). O sea, si pasa allí, ¿cómo será el estado del resto del paisaje? Los datos se basan en 63 sitios de diversos tipos de vegetación en dos estados federales de aquel país y 96 años/sitio de observaciones. No se muestrearon todos los sitios todos los años, pero sí existe una buena serie.

Esta ilustración muestran el contexto del trampeo y las trampas.

En el mismo artículo se relacionan los datos con toda una serie de variables, como cercanía de superficies arable, clima, cambios en la cobertura vegetal o contenido de nitrógeno del suelo. Varios de estos factores influyen, pero, el factor más importante resultó desconocido.

Los resultados indican que las pérdidas eran más fuertes en la temporada principal - medio verano - que en los extremos. Además, los declives eran similares en diferentes sitios de muestreo. Los datos indican una disminución de 5-6 % por años, que es mucho.

Esta gráfica resume los resultados. Arriba se observan los promedios y varianzas por año, y abajo las mediciones de cada punto de observación durante la estación (de abril a noviembre). Los datos azules son los más antiguos, y los amarillos los recientes. Favor de notar que la escala del eje Y es logarítmica.

Mucha gente quizás dirá - ¡que bien! A mi me chocan los insectos. (Aunque generalmente no incluyen las mariposas en estos sentimientos - que son de los primeros que sufren).

Pero, si no los tienes, no tienes flores bonitas (más o menos 3/4 de todas las especies de plantas con flor dependen de animales polinizadores), aves insectívoras, almendras o manzanas, y muchos más - o sea, son partes muy importantes de redes; si se quitan, colapsan muchas otras partes de estas relaciones de interdependencia. Insectos también son importantes en el ciclo de la vida como descompositores y fuentes de proteinas.

Entonces, vayan pensando cómo podemos abarcar mejor este fenómeno desde el punto de vista científico. Pero, todavía más importante, debemos pensar qué podemos hacer para revertir esta tendencia sumamente preocupante. ¿Quizas empezando con no considerar un cesped limpio como lo máximo en los jardines? ¿O tomando en cuenta los efectos de nuestros trabajos agrícolas?

Paraiso para polinizadores

La referencia:

Hallmann, C. A., M. Sorg, E. Jongejans, H. Siepel, N. Hofland, H. Schwan, W. Stenmans, A. Müller, H. Sumser, T. Hörren, D. Goulson y H. de Kroon (2017). More than 75 percent decline over 27 years in total flying insect biomass in protected areas. PLoS ONE12(10): e0185809. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0185809

martes, 17 de octubre de 2017

Primer Congreso Mexicano de Cícadas

Todavía a colación de la contribución de ayer sobre cícadas en México, les aviso del 1r Congreso Mexicano de Cícadas, que se llevará a cabo en Xalapa, Veracruz, México, en los días 26 y 27 de octubre de 2017 (son jueves y viernes). Ya pasó el periodo para someter trabajos, pero todavía se puede asistir.


lunes, 16 de octubre de 2017

Las cícadas y la Colección Nacional del Jardín Botánico Clavijero

Contribución de Carlos Arzaba


Entre cafetales y lo poco que queda del bosque de niebla, a medio camino de Xalapa a Coatepec, Veracruz, se encuentra el Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero del Instituto de Ecología A.C. Este jardín es un lugar realmente bello para caminar y aprender sobre las especies más notorias de la flora de Veracruz y de algunas partes de México, así como también algunas especies notables del resto del mundo.

Además de las colecciones formales del Jardín, podemos encontrar tres Colecciones Nacionales: la de bambúes, la de las patas de elefante (Beaucarnea) y la Colección Nacional de Cícadas. Pero ¿qué es una colección nacional? Es una colección de plantas vivas de algún grupo botánico específico que representan al menos el 75% de las especies presentes en nuestro país. Estas colecciones son avaladas por la Asociación Mexicana de Jardines Botánicos A.C. y por la Red Internacional de Jardines Botánicos.

El Jardín Clavijero en una típica mañana de niebla en Xalapa, Ver.

La Colección Nacional de Cícadas se fundó a finales de los años 70´s, en un principio como consecuencia de las investigaciones para el fascículo 26 de la Flora de Veracruz de la familia Zamiaceae publicado por A. Vovides, J.D. Rees y M. Vázquez-Torres en 1983. En esta colección se pueden encontrar especies de los tres géneros de cícadas que existen en México: Zamia (del griego azaniae: cono de pino); Ceratozamia (gr. ceratos: cuerno; una Zamia con cuernos) y Dioon (gr. Di: dos y oon: huevo), además de especies de otras partes del mundo.

Entre los andadores de grava roja se puede aprender los nombres científicos y comunes de las especies que integran la colección, dónde crecen y algunos datos de interés. Además da tranquilidad y placer el recorrer el resto del Jardín y sus demás colecciones formales.

La Colección Nacional de Cícadas
Las cícadas

En sentido estricto, las cícadas pertenecen a la familia botánica Cycadaceae con un solo género: Cycas el cual se restringe a Asia, África y Oceanía. Sin embargo de manera general se llama cícada cualquier especie perteneciente a las familias Cycadaceae, Zamiaceae y Stangeriaceae. Éstas pertenecen a un grupo de plantas llamadas Gimnospermas, que significa “semilla desnuda”, al cual pertenecen además los pinos, oyameles (Abies), las gigantes sequoias del norte de California, el mítico Ginkgo biloba de China y la extraña Welwitschia mirabilis del desierto de Namibia en África.

Parte de la Colección de Cícadas
Este tipo de plantas son consideradas “fósiles vivientes” porque existen desde hace 250 millones de años, la misma antigüedad que muchos fósiles de dinosaurios. Las cícadas no tienen nada que ver con las palmas (familia Arecaceae) aunque en su forma se parezcan mucho, ni tienen flores como la mayoría de las plantas comunes. En su lugar tienen conos, o más propiamente estróbilos, como los pinos. Estas plantas son dioicas, lo que significa que existen plantas machos y plantas hembras, generalmente las primeras tienen conos pequeños creciendo a los lados, mientras que las segundas tienen conos grandes y comúnmente crecen hacia la parte superior de la planta.

Encephalartos natalensis (almohada de pan)
Conservar y estudiar estas curiosas plantas es de suma importancia. México es el segundo país con mayor número de cícadas (42), siendo Australia el primero con 55 y Sudáfrica el tercero con 32. Muchas de estas especies son muy valoradas como plantas ornamentales. Otras más tienen partes comestibles como las semillas del tiotamal (Dioon edule) o la médula de a almohada de pan (Encephalartos natalensis), planta sudafricana con la que se fabrica una harina comestible.

Cono de Ceratozamia mexicana donde se observan claramente
 los cuernos que caracterizan a este género

Frutos llamativos de Zamia loddigesii
Como dato curioso, la cícada Dioon edule es la planta con el crecimiento más lento conocido en México, se ha calculado que crece a un ritmo de 1 mm al año en su hábitat natural, ¿Cuántos años podría tener la planta de la foto  de abajo?

Ejemplar de Dioon edule de gran porte y con varias ramificaciones encontrado
durante un recorrido por la Sierra de Monte de Oro, Ver. En la foto I. Mézquita

Visita el Jardín Botánico Clavijero y la Colección Nacional de Cícadas. Aprende y conoce más de la riqueza natural de México y Veracruz.

Sitios de interés:

Las Colecciones Nacionales del Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero

Cícadas - Biodiversidad Mexicana

Para conocer más:

Vargas Silva F., Iglesias, C. & Vovides, A. 2002. La colección nacional de cícadas del Jardín Clavijero y la investigación de aspectos importantes de su biología. CONABIO. Biodiversitas 42:6-11.
Vovides, A. 2000. México: segundo lugar mundial en diversidad de cícadas. Biodiversitas 31:6-10.